Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

Andreas Palicka under en EM-kvalmatch mot Montenegro i våras. Arkivbild.
Andreas Palicka under en EM-kvalmatch mot Montenegro i våras. Arkivbild. Bild: Johan Nilsson/TT

Stjärnan OS-debuterar – som 35-åring

Det känns som att Andreas Palicka har varit med i landslaget för evigt.
Ändå är han OS-debutant i Tokyo.
– Det har varit en dröm sedan jag var liten, säger han inför lördagens premiär mot Bahrain.

Andreas Palicka fyllde 35 på handbollslandslagets uppstartsläger i Ystad. Lagkamraterna ställde sig i ring och det blev en liten sång för den mycket meriterade målvakten. Applåder och tack som avslut.

Palicka, eller ”Palle”, har i tidigare mästerskap visat att han har ledaregenskaper. Under OS i Tokyo får han på nytt fått förtroendet från förbundskapten Glenn Solberg att axla lagkaptensrollen.

– Han har en personlighet som vi tror på, säger Glenn Solberg.

– Först och främst är han den han är och den målvakt han är. Det är orsaken till att han har blivit vald.

"Prestation i luften"

För Lundasonen Palicka har det blivit en hel del mästerskap genom åren. Fyra VM och tre EM. Och så några titlar i tyska ligan på det. Debuten i landslaget gjordes redan den 7 december 2007 i en landskamp mot Tyskland, dock utan att han fick speltid. Det enda som saknats är en OS-biljett. Fram till nu.

– Jag har varit allmänt idrottsintresserad i hela mitt liv. Det har alltid varit något speciellt med OS, man har följt det och tittat, och någonstans under åren så har man förstått hur stort det är, säger Andreas Palicka.

– Det är så många atleter på en och samma plats. Det ligger prestation i luften.

Just att inte få spela OS tidigare har grämt honom.

– Under alla år har jag fått äran att vara med om allt. Det är ett OS som saknas och det har funnits med i bakhuvudet. Jag har alltid haft OS som mål och det har varit en dröm sedan jag var liten.

"Extremt taggad"

Samtidigt är han inställd på att spelen blir långt ifrån normala, präglade av pandemin.

– Men någonstans har vi levt i den här världen i ett och ett halvt år. Vi har hållit oss i våra bubblor. Att man kommer stöta på någonting oförutsett får man nog bara förbereda sig på.

Han tillägger:

– Man önskar att världen var frisk, att vi inte hade en pandemi och att vi hade fullsatta läktare.

Det är en harmonisk trupp som inleder OS-resan dagen efter invigningen, enligt Andreas Palicka. Han känner sig lite spänd. Men fokus ligger på vad som händer inom planens 20 gånger 40 meter, säger han.

– Jag är extremt taggad, jag kommer att göra allt som är möjligt för att spela så bra som möjligt.

Fakta: Sveriges förutsättningar i OS

Sverige spelar i grupp B. De fyra bästa lagen i varje grupp går till slutspel. Här är spelschemat

Lördag 24/7, 07.15: Sverige – Bahrain

Måndag 26/7, 14.30: Japan – Sverige

Onsdag 28/7, 04.00: Sverige – Portugal

Fredag 30/7, 09.15: Sverige – Egypten

Söndag 1/8, 14.30: Danmark – Sverige

Samtliga matcher spelas i Yoyogihallen.