Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

 Bild: Bildbyrån
Bild: Bildbyrån

Real Madrid hoppas att El Clásico är vändpunkten

Real Madrids säsongsinledning har varit allt annat än bra och när Los Blancos under söndagseftermiddagen tar sig an ärkerivalen Barcelona i El Clásico kliver den hårt pressade tränaren Julen Lopetegui ut på Camp Nou med jobbet hängandes i en skör tråd.

Det är inte lätt att vandra i Julen Lopeteguis skor år 2018. För ett knappt halvår sedan förberedde han sig på att leda det spanska landslaget i jakten mot ett VM-guld, bara för att bisarrt sparkas från La Roja blott dagar innan turneringen efter att han gått ut offentligt som ny Real Madrid-tränare. Men efter en miserabel säsongsinledning i Real Madrid kämpar Lopetegui nu febrilt för att undvika foten för andra gången på sex månader.

Lopetegui var inte förstavalet att ersätta Zinedine Zidane när den trefaldige Champions League-mästaren i somras valde att tacka för sig, fullt medveten om vad som komma skulle: Att Cristiano Ronaldo skulle göra honom sällskap att lämna klubben och att presidenten Florentino Pérez inte planerade att göra några större investeringar i spelartruppen.

Lopetegui fick Thibaut Courtois, en talangfull ytterback i Álvaro Odriozola och en hemvändande Mariano Díaz för att injicera ny energi i en potentiellt titeltmätt trupp och för att ersätta de runt 50 mål som Ronaldo garanterade varje säsong. Men efter en lovande inledning har det mesta gått snett för Lopetegui och Real Madrid.

"Kan vara en vändpunkt"

När Real Madrid förra helgen föll hemma mot Levante ackompanjerades slutsignalen på ett redan halvtomt Santiago Bernabéu av missnöjda busvisslingar och vita näsdukar. Det var Lopeteguis femte förlust och en 481 minuter lång måltorka bröts först av ett tröstmål från Marcelo.

Nyckelspelare som Sergio Ramos, Raphaël Varane, Toni Kroos, Casemiro, Karim Benzema och Marco Asensio underpresterar alla och Gareth Bale, som skulle ta klivet ut ur Ronaldos skugga och bli Los Blancos stora stjärna, har brottats med skadeproblem. Real lyckades förvisso inkassera sin första seger på sex matcher när Viktoria Plzen besegrades i tisdags, men insatsen var långt ifrån övertygande.

– Det viktigaste var att vinna. Grabbarna behövde det verkligen, jag också, och vi skapade mängder av klara chanser. För mig skulle det här kunna vara en vändpunkt. Nu har vi en stor match på söndag, som exalterar och motiverar oss mycket, sa Lopetegui.

"Vi hör alla rykten"

Enligt spansk press är dock Julen Lopeteguis öde redan beseglat. Det är inte en fråga om, utan när, han kommer att sparkas från Real Madrid, och det har spekulerats friskt i när den bästa tidpunkten vore att avskeda basken för att ge hans efterföljare bästa möjligheter att ta vid. I veckan slog PR-direktören Emilio Butragueño fast att Lopetegui åtminstone kommer sitta kvar på tränarbänken under söndagens El Clásico på Camp Nou.

– Självklart kommer han vara det. Vi hör alla rykten, men det är så fotbollen är. Vi reser till Camp Nou med självförtroende. Vi vet att det finns problem, men i den här typen av situationer är det viktig att bibehålla lugnet, att vara enade och att lita på spelarna, sa Butragueño till Movistar.

Messi saknas

Fyra poäng separerar sjuan Real från ettan Barcelona inför morgondagens rivalmöte, men även på den katalanska fotbollshimlen skymtas ett och annat orosmoln. Spelet har hackat stundtals, poängtappen har duggat oroväckande tätt trots serieledningen och till matchen mot Real Madrid får Barça klara sig utan storstjärnan Lionel Messi, som ådrog sig en bruten arm mot Sevilla.

– Det finns ingen spelare i världen som kan ersätta Leo, hur bra de än är. Vi måste alla ta ansvar. Ibland vänder sig alla till Leo för att vinna matcher, men med honom borta måste vi alla arbeta hårt för att visa vilket lag vi är, säger Jordi Alba.

Morgondagens El Clásico blir det första på över ett decennium utan vare sig Ronaldo eller Messi på planen. Då sänkte Júlio Baptista Frank Rijkaards Barcelona med matchens enda mål på Camp Nou, dagen före dopparedagen 2007.

Frågan är om ens en El Clásico-triumf borta på Camp Nou kan rädda Julen den här gången?

Helgens hetaste:

Ajax - Feyenoord

PSV Eindhoven har ryckt i Eredivisie efter en perfekt säsongsinledning med nio raka segrar och 36-3 i målskillnad. PSV:s smakstart sätter extra press på konkurrenterna Ajax och Feyenoord inför söndagens "De Klassieker" där en förlust skulle öppna upp ett stort avstånd i titelstriden.

Söndag 14.30, Viaplay

Napoli - Roma

Napoli minskade avståndet i Serie A-toppen till fyra poäng efter Juventus poängtapp senast och Carlo Ancelottis lag har nu vunnit fem av de sex senaste i ligan. I Robin Olsens Roma är tränaren Eusebio Di Francesco under fortsatt press efter en svag start på säsongen, men I Giallorossi fick åtminstone inkassera en stabil 3-0-seger mot CSKA Moskva i veckans Champions League.

Söndag 20.30, Strive

Marseille - Paris Saint-Germain

Klassikersöndagen avslutas med "Le Classique" på Stade Vélodrome där Rudi Garcias Marseile, som parkerar på en fjärdeplats i Ligue 1, tar emot överlägsna Paris Saint-Germain som fått en perfekt start i ligan under Thomas Tuchels ledning, med tio segrar på lika många försök. Marseille lär få kämpa för att få med sig poäng här.

Söndag 21.00, Viasat Sport Premium

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.