Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

1/7

Formstarka lag i glödhett Madrid-derby

Zinedine Zidanes svårslagna Real Madrid fortsätter att hålla Barcelona på avstånd i La Ligas titelstrid. Nu vankas det Madrid-derby på Santiago Bernabéu.

Atlético Madrid står för motståndet, och Diego Simeones lag har hittat formen lagom till derbyt.

– Efter allt vi gått igenom den här säsongen är vi nu i perfekt form för att ta oss an derbyt, säger Filipe Luis.

Det har gått lite drygt ett decennium sedan de träffades för första gången. Zinedine Zidane var storspelaren som sjöng på sin svanesång och Antoine Griezmann var ynglingen i Real Sociedad som visste precis vart han skulle. Han visste också precis vad det var han ville ha. Efter att Real Madrid spelat mot Real Sociedad på Aneota klev Griezmann fram till sin idol och bad om att få hans shorts. Något överrumplad gick ändå Zidane med på det, och han kilade ner i spelartunneln för att lämna över de nedsmutsade kortbyxorna till den blåögda fransmannen med den blonda kalufsen.

Griezmann avgjorde i fjol

Drygt tio år senare har Griezmann blivit stjärnan i Diego Simeones glada rövargäng och nuförtiden nöjer han sig inte med kortbyxor – nu vill han ha Zidanes poäng också. Griezmann fällde avgörandet när Atlético Madrid i fjol blev första lag att besegra Real Madrid sedan Zidanes övertagande, men i höstens derby på Vicente Calderón var det Los Blancos som fick fira, efter en 3-0-seger och ett hattrick från Cristiano Ronaldo, och hela säsongen har minerna varit desto muntrare i Real Madrid-lägret.

Atlético Madrid halkade efter i toppstriden från första början och har hela säsongen tvingats kämpa för att ta ikapp förlorad mark. Det såg länge hopplöst ut att ens lägga beslag på tredjeplatsen, men när Sevillas formsvacka sammanfallit med att Atlético Madrid hittat rätt igen så återfinner sig Los Colchoneros plötsligt återigen på tredjeplatsen.

– Under 2017 har vi spelat mycket bättre, med mer balans och konsekvens i vårt spel. Vi var nio poäng efter Sevilla, men fortsatte bara att arbeta och att blicka framåt. Vi har kämpat hårt. Det våra grabbar gör är otroligt, säger Simeone.

Många formstarka spelare

Atlético Madrid har nu radat upp fem raka segrar med 10-1 i målskillnad, inklusive en fin 3-1-seger mot Sevilla. Försvaret framför Jan Oblak har återigen börjat hålla tätt, Saúl Ñíguez har imponerat sedan han flyttades in på det centrala mittfältet och Griezmann har bidragit målmässigt. Formen kunde inte komma lägligare, med tanke på dagens El Derbi Madrileño.

– Real är i god form, de toppar tabellen och vinner alla sina matcher. Det är ett extremt tufft lag att möta och om vi ska få med oss något från Santiago Bernabéu måste vi prestera ännu bättre än vi gjort hittills. Det är en tuff utmaning för oss, men vi har fullständig tilltro till Simeone. Han leder oss rätt väg, säger Juanfran.

Det ser dock ännu ljusare ut för grannklubben Real Madrid, som sitter i en trygg position inför avslutningen av ligaspelet. Även om det spelmässigt inte alltid varit bländande under 2017 så har Los Blancos under Zidanes ledning en osviklig förmåga att hitta vägar till seger, vare sig det sker genom en individuell prestation från något av de många offensiva eller genom ett avgörande från Sergio Ramos i matchens döende sekunder.

Hattrick av Morata

Zidanes mannar är mitt uppe i en hektisk och avgörande månad där de viktiga matcherna duggar tätt. Onsdagens 4-2-seger mot Leganés, där Álvaro Morata gjorde hattrick samtidigt som storstjärnor som Cristiano Ronaldo, Gareth Bale och Toni Kroos vilades inför derbyt, var den första av nio matcher under en 28-dagarsperiod. Även om titelstriden blivit mer öppen än vad som såg ut att vara fallet i höstas, när Real Madrid sprang ifrån till en stor ledning, så har Real-spelarna ögonen fast fokuserade på slutmålet. Real Madrid leder La Liga med två poäng ner till Barcelona, och har dessutom en match mindre spelad, och Los Blancos är beredda att löpa linan ut.

– I derbyt är det alltid mer än tre poäng på spel, det är äran att slå stadens andra lag. Det är en match med mycket känslor och som våra fans älskar att vinna. Atlético kämpar också om ligatiteln, men vi tänker bara på att vinna tre poäng och ta oss ännu närmare vårt slutmål, säger Real Madrids lagkapten Sergio Ramos.

Lördagens derbyfajt i Madrid börjar klockan 16.15.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.