Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

Vinthundarna på hundkapplöpningsbanan i Macao. Under många år har djurrättsgrupper kämpat för att den ska stoppas – och i somras slogs arenan igen. Arkivbild.

Varnar för att kapplöpningshundar kan bli mat

I ett försök att bli en internationell turistdestination stoppar den kinesiska kasinometropolen Macao sin – och Kinas – sista kritiserade kapplöpningsbana för vinthundar. Men ett problem kvarstår. Var ska de över 600 hundarna ta vägen? Risk att de blir sålda som mat, varnar en djurrättsgrupp.

På en tävlingsbana i betong i den kinesiska regionen Macao brukade vinthundar springa efter en konstgjord hare till publikens förtjusning. Hundlopp har varit populärt i den forna portugisiska kolonin ända sedan 1930-talet.

Men kritiken har vuxit. Den stora tävlingsbanan Macau Canidrome, som länge var den sista som fanns kvar i hela Kina, har blivit ökänd för hur tävlingshundarna har behandlats, rapporterar bland andra den brittiska tidningen The Guardian. Hundarna hålls inlåsta i farligt heta utrymmen medan deras skador och sjukdomar förblir obehandlade. När de inte klarar mer tar man livet av dem. Djurrättsaktivister har kallat kapplöpningsbanan "en enfilig väg till döden". Företaget bakom verksamheten, det välkända Yat Yuen som också äger många av territoriets kasinon, tillbakavisar dock anklagelserna.

Kan bli mat

När myndigheterna i Macao ville städa upp för att göra regionen mer populär hos internationella turister beslutade man att stoppa hundloppen. I somras slogs arenan igen, men kvar blev över 600 hundar. Yat Yuen lovade först att ta hand om djuren och föreslog att de skulle skickas till Fastlandskina.

- Vi försöker stoppa dem från att skicka vinthundarna till fastlandet, eftersom det är lagligt att sälja hundkött och där finns inget skydd för djurs rättigheter, har Zoe Tang från djurrättsgruppen Anima tidigare sagt till nyhetsbyrån Reuters.

Flera andra grupper varnade också för att hundarnas liv var i fara. Myndigheterna beslutade till sist att inget av Yat Yuens alternativ var goda nog och tidigt i somras hamnade hundarna i myndigheternas vård.

Ovänta allians

Efter kritiken beslutade chefen för Yat Yuen, en av Macaos mäktigaste affärskvinnor Angela Leong, att tillsammans med Anima bygga ett center där hundarna kan tas omhand. Det dröjde dock inte länge innan nästa problem dök upp. Myndigheterna krävde att alla hundar skulle kastreras inom 60 dagar, varpå ledaren för djurrättsaktivisterna hoppade av samarbetet i protest, rapporterar tidningen South China Morning Post.

I dag finns över 500 hundar kvar på den stängda arenan och tas omhand av Anima tillsammans med Yat Yuen och Macaos myndigheter. I torsdags skickades den första gruppen hundar, fem stycken, till USA där de ska få ett nytt hem. Förhoppningen är att även de resterande – som är friska nog – också ska adopteras bort, skriver Anima i ett meddelande till TT. Men ännu är deras öde osäkert.

Senast under lördagen måste hundarna ha flyttats från arenan, enligt ett tidigare myndighetsbeslut.