Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Följer

Ingen prenumeration
  • Mitt GP
  • Korsord
  • Erbjudanden
  • Logga ut
1/6

Massmördarens pappa – en av USA:s mest jagade män

Stephen Paddocks pappa Benjamin Paddock var en våldsam bankrånare under 60- och 70-talet. Efter att han rymde från fängelset hamnade han på FBI:s topplista över myndighetens tio mest eftersökta brottslingar.

Stephen Paddock sköt ihjäl 59 personer när han öppnade eld mot en festival i Las Vegas. Därefter sköt han ihjäl sig själv, innan insatsstyrkan stormade hans hotellrum.

Nu visar det sig att hans pappa var en ökänd bankrånare som levde ett kriminellt liv. Benjamin Hoskins Paddock figurerade på FBI:s "most wanted"-lista från 10 juni 1969 till 5 maj 1977. Han beskrevs på en av FBI:s affischer som "diagnostiserad psykopat med självmordstendenser" som "har använt skjutvapen vid bankrån", skriver New York Times.

När pappa Paddock var i 30-årsåldern försörjde han sig som försäljare av soppåsar och som reparatör i Tucson, Arizona. Vid sidan av tjänade han extrapengar som bankrånare.
 

Försökte köra på polis

Under en 18 månadersperiod mellan 1959 och 1960 slog han till två gånger mot Valley National Bank i Phoenix, Arizona. Bytet landade på totalt 25 000 dollar. FBI lyckades slutligen spåra upp honom i Las Vegas, men när man försökte gripa honom hoppade han in i sin bil och försökte köra på en av poliserna, enligt nyhetsarkiven, rapporterar Washington Post.

– Det var en hemsk upplevelse, sa agenten John T. Reilly då.

Han drog sitt tjänstevapen mot Benjamin Paddock:

– Det var för att rädda mitt eget liv. Flyktbilen stannade alldeles intill mig och med sådan kraft att hela bilen vaggade emot mig.

Polisen lyckades dock haffa Benjamin Paddock den där dagen och han dömdes till 20 års fängelse. Då var Stephen Paddock, massmördaren som sköt ihjäl 59 personer under natten mot måndag, åtta år gammal. Pappan skickades till Texas för att avtjäna straffet.

Benjamin Paddock avtjänade dock mindre än hälften av sitt fängelsestraff i Texas. 1968 flydde han från La Tuna-fängelset med siktet inställt på nästa stöt. I juni samma år rånade han en bank i San Francisco. Därefter reste han längs kusten och slog sig till ro i Oregon.
 

Sönerna växte upp utan pappa

Det verkar inte som att Stephen Paddock nånsin bodde med sin far i Oregon. Hans andra son, Eric Paddock, sa under måndagen att pappan var frånvarande större delen av sönernas liv. 

– Vi växte inte upp med honom, sa brodern Eric Paddock till Washington Post under måndagen.

Så tillade han:

– Jag föddes på rymmen eftersom min pappa hela tiden var rädd för att bli gripen för bankrån.
  

Nytt alias: "Bingo-Bruce"

På sin nya hemmaarena skapade pappa Paddock en ny identitet. Han rakade av sig håret och lät ett pipskägg växa ut. Dessutom antog han ett nytt alias, Bruce Werner Ericksen.  

1969 hamnade han slutligen på FBI:s lista över USA:s 10 mest eftersökta personer. Så här beskrevs han på deras affisch:

Han har enligt uppgift självmordstendenser och bör anses vara beväpnad och väldigt farlig

Det ska dessutom ha stått att han var en skicklig bridge-spelare. Spelandet var något han slog mynt av i Oregon.

Till en början spelade han mest poker med vänner, men senare öppnade han statens första permanenta bingosalong i slutet av 70-talet. Genom sin advokat lånade Paddock 12 000 dollar från en viss herr Frederick van Deinse II för att köpa bingoutrustning till salongen.

– Ingen visste vem han var tidigare, sa Van Deinse i en intervju till New York Times.
 

Greps av FBI

Han sa att Benjamin Paddock, som då kallades "Bingo-Bruce", aldrig talade om sitt förflutna, varken om sin familj, hur han kom till Oregon eller sitt liv som bankrånare. Van Deinse fick reda på hans kriminella historia natten den 6 september 1978, då van Deinse ledde ett bingospel i salongen.

En grupp män kom då in i hallen och bad Paddock följa med ut för att lösa ett problem. Det visade sig vara en fälla. När han gick ut greps han av FBI.

– Han var en lurendrejare! berättade Van Deinse för New York Times.

Så tillade han:

– Jag blev lurad. Pengarna var borta.
 

"Han var en bra man"

Fängelsevistelsen den gången blev också kort. Efter ett år bakom galler blev han villkorligt frigiven. Han återvände då till det lilla samhället Eugene i Oregon – och välkomnades i staden.

– Han var en bra man. Han hjälpte stan finansiellt och gjorde en massa för barnen, uppgav borgmästaren Chuck Ivey till frigivningsnämnden då, rapporterar lokaltidningen Register Guard.

Han återupptog bingoverksamheten under ett antal år utan större problem. Men 1987 tog det stopp när åklagaren i Oregon åtalade honom för utpressning, kopplad till bingon, och bedrägeri, kopplat till ännu en av hans sidoverksamheter som ska ha gått ut på att mixtra med miltalen i begagnade bilar.

Benjamin Paddock betalade ett dyrt bötesbelopp den gången, men slapp fängelse, enligt Register Guards arkiv. Han dog samma år i Texas. 

I artiklar som publicerats om Benjamin Paddock i Oregon nämns aldrig någon familj. Däremot nämns barnen i samband med gripandet 1960 – som ledde till det långa fängelsestraffet. 
 

Togs om hand av grannar

Den då 7-årige Stephen Paddock, skyldig till den dödligaste masskjutningen i modern tid i USA, ska ha blivit omhändertagen av grannar när hans pappa greps för bankrånen. Grannarna ska ha tagit med honom på en simtur medan FBI-agenterna sökte igenom familjens hem.

– Vi försöker hemlighålla för Stephen att hans pappa har blivit gripen för bankrån, sa grannen till tidningen Daily Citizen då.

Så fortsatte grannen:

– Jag känner knappt familjen, men Stephen var en snäll pojke. Det som har hänt är hemskt.

Stephen Paddock var en pensionerad revisor som levde gott efter ett antal klipp på fastighetsmarknaden. Han hade ingen tidigare kriminell bakgrund när han under natten mot måndag helt plötsligt började skjuta mot oskyldiga människor på en countryfestival i Las Vegas.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.