Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

1/6

Martin Kragh: ”Värsta repressionen sedan Sovjettiden”

Spänning råder inför nya protester till stöd för regimkritikern Aleksej Navalnyj. Polis har gripit tusentals personer.
– Det är värsta repressionen sedan Sovjettiden, säger Martin Kragh vid Utrikespolitiska institutet.

Över 4 000 människor har enligt uppgifter i media arresterats över hela Ryssland efter förra helgens demonstrationer.

– Navalnyj är oppositionens starkaste kraft och den ende som har följare i hela landet. Han har blivit en symbol, säger Martin Kragh, chef för Rysslands- och Eurasienprogrammet vid UI.

– Ungefär hälften av de som gick ut på gatorna förra helgen uppgav, enligt en studie, att det var första gången de protesterade. Många stöder inte allt i Navalnyjs politik men vill uttrycka sin sympati och solidaritet. De ser honom som ett offer för politisk repression, säger han.

Rysslandsforskaren Martin Kragh: – Kreml vill till varje pris vill undvika det som händer i Belarus, att en proteströrelse övergår i något som liknar en tsunami som inte kan kontrolleras. Bild: Simon Rehnström/SvD/TT
Rysslandsforskaren Martin Kragh: – Kreml vill till varje pris vill undvika det som händer i Belarus, att en proteströrelse övergår i något som liknar en tsunami som inte kan kontrolleras. Bild: Simon Rehnström/SvD/TT

Moskvas interneringscenter uppges vara så fulla att affärsmannen Filip Kuznetsov tillbringade en hel natt i en polisbil med 17 andra demonstranter.

– Vi sov inte på hela natten. En person måste alltid stå för utrymme, så vi tog det i tur och ordning, berättar han på telefon för BBC.

Han är ingen anhängare av Navalnyj, men illa berörd över hur medborgare behandlas.

– De straffar honom för ingenting – vilket betyder att det kan vara vem som helst nästa gång, inklusive jag, förklarar han.

Aleksej Navalnyj framträder på en tv-skärm i samband med ett överklagande som avslogs in Moskva. Han greps när han återvände till Ryssland från Tyskland där han behandlats efter mordförsöket med nervgift. Bild: Pavel Golovkin
Aleksej Navalnyj framträder på en tv-skärm i samband med ett överklagande som avslogs in Moskva. Han greps när han återvände till Ryssland från Tyskland där han behandlats efter mordförsöket med nervgift. Bild: Pavel Golovkin

Över 100 miljoner visningar på Youtube

Alexei Navalnyj greps när han återvände efter att ha återhämtat sig i Tyskland från mordförsöket med nervgift. Han är fängslad men har publicerat en film som har visats över 100 miljoner gånger. Bilder på ett överdådigt palats påstås vittna om Vladimir Putins korrupta regim. Presidenten har tvingats nämna sin främste kritiker vid namn i ett förnekande.

– Det är ett enormt genomslag för en dokumentärfilm, säger Martin Kragh.

Putin har makten i sina egna händer och använder den med alla medel. Men risken är att protesterna vänder ett bredare missnöje mot honom för ekonomin, pandemin, korruption och inskränkta fri- och rättigheter.

– Det är uppenbart att ryska myndigheter har blivit skrämda av Navalnyj. De har lagt stora resurser på att försöka oskadliggöra honom, inklusive mordförsöket. Under de senaste veckorna har dussintals personer från Navalnyjs politiska kampanjorganisation arresterats runt om i landet, säger Martin Kragh.

– Vi ser en nivå av politisk repression som inte har förekommit i Ryssland sedan Sovjettiden, säger han. Det är en märkbar eskalering. Det visar att Kreml till varje pris vill undvika det som händer i Belarus, att en proteströrelse övergår i något som liknar en tsunami som inte kan kontrolleras.

Maskerade poliser i skyddsutrustning arresterar och för bort en man under förra helgens demonstrationer i Moskva. Bild: Pavel Golovkin
Maskerade poliser i skyddsutrustning arresterar och för bort en man under förra helgens demonstrationer i Moskva. Bild: Pavel Golovkin

Räder och gripanden inför nya protester

Inför nya väntade protester på söndagen, bland annat utanför säkerhetstjänsten FSB:s högkvarter i Moskva, har Navanyjs hem, kontor och adresser med koppling till honom genomsökts. Medarbetare har satts i husarrest och förbjudits att använda internet. Kreml uppger för journalister att poliserna "bara gör sitt jobb".

– Fler har demonstrerat än väntat och över hela federationen, inte bara i Moskva och Sankt Petersburg. Det är ett orosmoment och ett dilemma för den sittande makten, säger Gudrun Persson, expert på rysk säkerhets- och utrikespolitik vid Totalförsvarets forskningsinstitut, FOI, till GP.

Ett skäl är valet till den parlamentariska församlingen duman i september. Navalnyj har flera gånger försökt registrera sitt parti men inte fått det.

– Det politiska systemet är konstruerat så att varje form av seriös diskussion om alternativ till Enade Ryssland och Putin har konsekvent undergrävts. I dag finns inget klart och tydligt alternativ och det kan myndigheterna också styra, säger Gudrun Persson.

Rysslands president Vladimir Putin: Förnekar påstående om korruption och har för ovanlighetens skull namngett sin främste kritiker, Aleksej Navalnyj. Bild: Alexei Nikolsky
Rysslands president Vladimir Putin: Förnekar påstående om korruption och har för ovanlighetens skull namngett sin främste kritiker, Aleksej Navalnyj. Bild: Alexei Nikolsky

Press på Putins maktparti Enade Ryssland

Men med Navalnyjs ökande popularitet inte minst hos yngre ryssar kan oppositionen ändå sätta press på Putins maktparti, tror hon:

– Sedan han kom tillbaka har det på bred front varit en livlig politisk diskussion som vi inte haft på länge. Även om man inte sympatiserar med honom måste man på något sätt ta ställning. Missnöjet stiger med ekonomin, att allt blir dyrare, med restriktionerna under pandemin. Den yngre generationen ser inget hopp för framtiden.

Kanaliseras allt växer protesterna ytterligare och därmed ett hot som Vladimir Putin inte kan negligera, enligt Gudrun Persson.

– Det kan vara lätt att överdriva Navalnyjs betydelse, säger hon. Men under ytan finns ett ökat ogillande, folk vill se förändring. I intervjuer säger äldre ryssar att Putin är inte vad han har varit. Samtidigt har makten alla repressiva instrument för att slå ner oppositionen.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.