Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

1/4

Forskare från Göteborg i unik glaciärexpedition

Av en händelse lyckades forskare från Göteborgs universitet närma sig Thwaitesglaciären, även kallad "domedagsglaciären", vid en expedition till Antarktis. Det är första gången någon människa besökt området. Med hjälp av en ovanlig undervattensrobot har undersökningar nu gjorts som kan ge ny förståelse för höjningen av havsnivån.

Thwaitesglaciären är ungefär lika stor som Storbritannien och kallas därför ibland för "domedagsglaciären": om den smälte skulle havets vattenstånd höjas dramatiskt.

Att den är intressant för forskare är därför närmast självklart.

Hittills har glaciären dock varit i princip outforskad, en av de platser på jorden som är höjd i dunkel. Dels på grund av att den ligger långt från lämpliga forskningsstationer, dels för att den är omringad av isberg och tjock havsis som blockerar vägen för båtar.

Av en händelse lyckades forskare från Göteborgs universitet närma sig Thwaitesglaciären.. Bild: Göteborgs Universitet

Anna Wåhlin är professor i oceanografi vid Göteborgs universitet. Hon skulle tillsammans med ett forskarteam undersöka glaciären Pine island vid Antarktis med hjälp av en undervattensrobot som är finansierad av Wallenbergsstiftelsen. Att ta sig till området med båt tar cirka två veckor.

Men på plats upptäckte forskarteamet att det var öppet vatten kring "domedagsglaciären". Så vitt man vet har det aldrig hänt innan, och det är ännu oklart varför så var fallet denna gång.

– Det var så klart kul att komma dit ingen varit innan. Det finns inte så många sådana platser kvar på jorden, säger Anna Wåhlin.

Osäkra modeller

Undervattensroboten kostar cirka 30 miljoner kronor och det finns bara ytterligare två i världen. Bild: Göteborgs Universitet

Forskarna ställdes inför ett val. Deras undervattensrobot kostar cirka 30 miljoner kronor och det finns bara ytterligare två i världen. Vågade de skicka ner den under den okända Thwaitesglaciären?

– Till slut beslutade vi oss för att ta risken. Det vi kunde vinna var så stort, säger Anna Wåhlin.

Vinsten handlar kortfattat om att förstå mekanismerna som får glaciärer att smälta och på så vis kunna skapa modeller för att förutse det. Enligt Anna Wåhlin är de modeller som finns i dag osäkra.

– Vi vet att vattenståndet kommer fortsätta öka, men om det går snabbare kommer vi ha svårare att anpassa oss till översvämningar och annat som vi inte är beredda på. Tyvärr särskilt i fattigare länder utan skyddande infrastruktur, men även i vissa städer i USA, exempelvis Miami, som är byggd på mark som inte klarar en vattenståndshöjning.

Efter 23 timmar under glaciären kom undervattensroboten tillbaka.. Bild: Göteborgs Universitet

I Sverige pågår en långsam höjning av landmassan, men om vattenståndet ökar tillräckligt mycket och snabbt skulle det kunna märkas även här enligt Anna Wåhlin.

Nervös väntan

Sagt och gjort. Medan undervattensroboten undersökte Thwaitesglaciären, vattnet och havsbottnen vankade forskarna nervöst av och an på sin isbrytare. Robotens signaler når bara en dryg kilometer, efter det vet forskarna inte vad den har för sig.

Efter 23 timmar kom undervattensroboten tillbaka.

– Det var nervöst vill jag lova. Det var meningen att vi skulle sova men det blev ju inte mycket av det, säger Anna Wåhlin.

Nu förbereder Anna Wåhlin och de andra forskarna sig och undervattenroboten för nästa Antarktisexpedition. Om drygt ett och ett halvt år åker de ut med den brittiska isbrytaren Sir David Attenborough och ska försöka gå ännu längre in under Thwaitesglaciären.. Bild: Göteborgs Universitet

Nu håller hon och de andra forskarna på att färdigställa forskningsrapporter från expeditionen. Innan de är granskade vågar inte Anna Wåhlin säga för mycket om deras slutsatser.

– Men vi kan säga att det är förvånande varifrån vattnet som strömmar in under glaciären kommer. Inte norrifrån som vi trodde utan från ett annat väderstreck.

Och det är en viktig parameter för att kunna räkna på smältningen.

Nu förbereder Anna Wåhlin och de andra forskarna sig och undervattenroboten för nästa Antarktisexpedition. Om drygt ett och ett halvt år åker de ut med den brittiska isbrytaren Sir David Attenborough och ska försöka gå ännu längre in under Thwaitesglaciären.

– Om vi har lika stor tur då som nu med isen, säger hon.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.