Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Följer

Ingen prenumeration
  • Mitt GP
  • Korsord
  • Erbjudanden
  • Logga ut
Astronomer säger sig ha kunnat beräkna Vintergatans massa. Arkivbild.

Astronomer: Så mycket väger Vintergatan

En grupp astronomer säger sig ha lyckats beräkna Vintergatans massa för allra första gången.

Forskningssamarbetet mellan den amerikanska rymdstyrelsen Nasa och den europeiska motsvarigheten ESA:s rymdteleskop Gaia har kommit fram till att vår galax har en massa som är 1 500 miljarder gånger så stor som solens – 1 500 miljarder solmassor. Enheten solmassa motsvarar sisådär två kvintiljoner kilo. En kvintiljon skrivs ut som en etta följd av 30 nollor.

Tidigare uppskattningar har gjort gällande att Vintergatan har en massa på mellan 500 miljarder och 3 biljoner solmassor. Osäkerheten har då legat i hur mörk materia och mörk energi ska mätas. Inget av det har observerats, men tros tillsammans utgöra den allra största delen av universums materia.

Forskarna har kringgått detta genom att mäta hur snabbt täta kluster av stjärnor rör sig i omloppsbana runt galaxen.

- Ju mer massiv en galax är, desto snabbare rör sig dess kluster i dess gravitationskraft, säger Wyn Evans vid det brittiska Cambridge-universitetet.