Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

En svensk slottsherre med träskor i Loiredalen

Halmstadkocken Lars Johansson blev slottsherre efter att ha köpt ett vackert slott i Loiredalen. Men han sparkade inte av sig träskorna för det.
– Tofflor funkar för en allt-i-allo man som jag, säger han och ler.

När den idag 60-årige Halmstadkocken Lars Johansson för några år sedan ville flytta från storstaden, tänkte han och maken Nirin köpa en villa på landet.

Tidigare bodde de i den västfranska staden Nantes centrum.

Paret var trötta på att innerstaden förvandlats till krogområde med festande människor.

– Vi ville slippa detta tivoli och få lugn och ro i vacker natur istället, säger Lars och visar runt i slottsträdgården.

Plötsligt ringde en kompis och berättade om en ovanlig villa som var till salu.

Ett slott med tre torn

Det visade sig vara ett slott med tre torn, beläget 60 meter norr om Loirefloden.

Snabbt som bara den bestämde de sig. Slottet Haute Roche i lilla Oudon skulle bli deras.

Plötsligt blev Lars slottsherre, en titel han inte riktigt tycker passar. Så träskorna han haft på sig i köket under många år, fick hänga med.

– På ett slott finns mycket som ska fixas. Så kalla mig en allt-i-allo man, säger Lars och berättar att skavanker ska målas, husdjuren ska ha mat, gräset ska klippas med mera.

Om maken är läkare, driver Lars sedan 2017 ett litet pensionat i slottet med tre rum samt servering av en svensk-fransk fyrarätters middag.

När fransmän kommer på besök blir de förvånade över hans svenska svarta tofflor. Det anses inte passa en slottsägare med franska mått mätt.

Försöker vara självförsörjande

– Vissa brukar titta konstigt på träskorna. Men jag står på mig och med gästvänlighet blir de snabbt på gott humör och känner sig hemma här, säger Lars som inte glömt bort sin dialekt från södra Halland.

Lars försöker vara självförsörjande och ha egna råvaror i den mån det går.

Han berättar med passion om hemlagad sylt och bröd, egna ägg och bin som ger honung. För ett tag sedan startade han en liten odling av saffran.

– Fast ibland får jag handla i butik när det tryter. Man ska inte vara mer rojalist än kungen själv, skämtar Lars som sparkat av sig träskorna och gått in i köket för att förbereda lunch med ostron och grönsaker. Köket liksom slottets andra rum är målat i pastellfärg. Valet är medvetet så inredningen smälter in med den grönskande naturen i Loiredalen.

Lars Johansson lärde sig bli kock på den svensk-franska restaurangskolan på Stureskolan i Halmstad och bodde på Öster i flera år.

Lars har jobbat med matlagning åt bland annat den danske stjärnkocken Søren Gericke, nattklubbsdrottningen Alexandra Charles och Davis Cupspelarna i Båstad.

I lilla Veinge på vägen till Laholm, drev pappan en bondgård, som han tagit över från sin far.

Renovering ett äventyr

– Även om jag ville bort från landet och in till stan, lärde jag mig att filosofera och ha båda fötterna kvar i myllan.

Det blir regelbundet besök i trakten. Så sent som i oktober besökte Lars och Nirin Halmstad, bland annat för att hälsa på syster Ann-Christin i Lilla Tjärby.

Efter att ha bott i Los Angeles, Köpenhamn, Paris, Versailles och på ön Réunion kom han till Nantes 1994, där Nirin vuxit upp. Hans föräldrar är från Danmark och Madagaskar.

Det första som behövde göras efter slottsköpet var renovering, en tid Lars beskriver som ett äventyr.

– Åren i Frankrike har lärt mig att vara tålmodig och att improvisera, säger han eftertänksamt.

Då den förra renoveringen gjordes 1957 är det inte svårt att gissa att det blev ett tufft jobb. Elektricitet och värme med mera behövde moderniseras.

Kaffekokaren hans bästa vän

Under tiden blev kaffekokaren hans bästa vän.

– Det gäller att hålla hantverkare och myndighetspersoner på gott humör. Lite kaffe vill de flesta ha, säger han med ett skratt.

Efter lunchen går vi upp på första våningen.

Nattens pensionatsgäster har precis lämnat sina rum.

Lars öppnar fönstret och pekar ut över Loiredalen. Det är dimma och de tre slotten på andra sidan Loirefloden syns inte för tillfället. Ett av dem har tillhört den världsberömde franske komikern Louis de Funès.

Strax nedanför de 23 hektar stora ägorna, rusar ett par cyklister fram i hög takt på cykelleden.

Lars och Nirin har i etapper cyklat hela sträckan från starten vid Atlantkusten som går i mål vid Svarta Havet i Rumänien.

– Jag fick nog mina kraftiga lårmuskler efter färden, säger han och slår sig på benen.

– De är bra att ha vid tungt jobb i trädgården.

Två gamla fröknar

Det är dags att mata gässen. Dem fick han av en granne som skulle flytta.

– Jag fick ta hand om gässen på villkor att de inte skulle hamna i grytan. Fast jag tyckte synd om dem, att de är två gamla fröknar.

Lars ansåg att det behövdes en gåsakarl på slottet och han köpte en hane.

– Fast han är nog lite ung ännu. För de två räliga damerna brukar jaga bort honom, säger han och skrattar.

Lars Johansson

Ålder: Född 1961 i Växjö

Uppvuxen: I Veinge by söder om Halmstad och har bott på ett tiotal andra platser i världen

Utbildad: kock och allt-i-allo på sitt pensionat i slottet Haute Roche i lilla Oudon

Familj: Maken Nirin och hunden Denzel

Hobbies: Cykling, simning, laga mat och trädgårdsarbete

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.