Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

Journalisten och författaren Birgitta von Otter – här med sina älskade västgötaspetsar – har skrivit närgånget om känsliga ämnen som åldrandet, döden och alkoholism. Någon tveksamhet eller bävan inför att blottlägga sitt liv och samliv har hon aldrig haft. 'Jag skriver om ämnen som ligger mig nära', säger hon inför sin 80-årsdag. Bild: Jessica Gow
Journalisten och författaren Birgitta von Otter – här med sina älskade västgötaspetsar – har skrivit närgånget om känsliga ämnen som åldrandet, döden och alkoholism. Någon tveksamhet eller bävan inför att blottlägga sitt liv och samliv har hon aldrig haft. 'Jag skriver om ämnen som ligger mig nära', säger hon inför sin 80-årsdag. Bild: Jessica Gow

Birgitta von Otter om sin kamp mot blygheten

Birgitta von Otter har skrivit närgånget om känsliga ämnen som åldrandet och döden och om maken Kjell-Olof Feldts prostatacancer och alkoholism. Dessutom har denna vitala och ännu skrivande 80-åring nyligen startat ett eget bokförlag.

Författaren och journalisten Birgitta von Otter har de senaste tre decennierna gett upphov till ett tiotal böcker, varav flera berör svåra och ibland tabubelagda ämnen. Tillsammans med sin make, tidigare socialdemokratiske finansministern Kjell-Olof Feldt, har hon skrivit om hans prostatacancer i boken I cancerns skugga – ett år av förtvivlan och hopp. Och för tre år sedan skrev de Vägen ut om hans alkoholism.

Birgitta von Otter och Kjell-Olof Feldt i samband med att de 2003 presenterade boken "Cancerns Skugga - Ett år av förtvivlan och hopp".. Bild: Mark Earthy
Birgitta von Otter och Kjell-Olof Feldt i samband med att de 2003 presenterade boken "Cancerns Skugga - Ett år av förtvivlan och hopp".. Bild: Mark Earthy

– Jag skriver om ämnen som ligger mig nära, säger hon från fritidshuset i Roslagen. Molnen är lågt hängande över sjön och utanför vardagsrumsfönstret går betande får.

Någon tveksamhet eller bävan inför att blottlägga sitt liv och samliv har hon inte haft. Och berättat i tv om en illegal abort hon gjorde på 1960-talet.

– Jag tror på öppenhet. Jag vill vara öppen och ärlig så långt det går. Under min uppväxt var det ett jäkla tigande om allting! Jag fick inte ens någon sexualupplysning. När jag har delat med mig av mina problem och upplevelser har det oftast känts som en befrielse.

Patologiskt blyg

Mamma var hemmafru, pappa diplomat. Hon var mild och blid, han gammaldags sträng och förespråkade att barn måste vara tysta. Birgitta och hennes tre yngre syskon flyttade runt i olika länder och bytte skolor flera gånger om. Utan vare sig hemkänsla eller språk övermannades hon av en allt större blyghet.

– Jag blev patologiskt blyg.

Kampen mot blygheten pågick även i vuxen ålder. Hon drar sig till minnes en kursövning för att bli kvitt rädslan att tala inför publik: i en hel vecka riktade hon sina tal till en björk.

– Det hjälpte inte så hemskt mycket, skrattar hon.

Inte förrän hon var bortåt fyllda 30 började blygheten ge vika. Kanske för att hon förlikade sig med sin ofullkomlighet, menar hon.

Yrkesvalet var inte självklart. Hon älskade att skriva (inte minst långa brev), men valde ett säkrare yrke: sjukgymnast. Efter fyra år med onda ryggar, nackar och leder tog längtan till skrivandet överhanden och hon blev – utan någon vidare utbildning – journalist på förlaget Åhlén & Åkerlund, som bland annat gav ut tidskriften Veckojournalen.

Debut i 50-årsåldern

Ungefär samtidigt träffade hon sin blivande andra make, Kjell-Olof Feldt. Drygt tio år senare jobbade de tillsammans. Han som finansminister, hon som hans informationssekreterare och senare som politiskt sakkunnig.

– Det gick jättebra att jobba med honom. Det var praktiskt att kunna prata om saker redan till frukosten och lätt att få besked.

Författardebuten inträffade i 50-årsåldern efter uppskattande omdömen från vänner om hennes noveller. Hon gick ned på deltid och skrev sin debutroman Personligt meddelande. Sedan var hon fast.

– Det är nyttigt att sätta ord på det jag känner, att tvingas begrunda vad det är man vill ha sagt. Kjell-Olof är logisk och analyserande, men jag är mer en känslomänniska. Att skriva tillsammans med honom har alltid varit roligt. Ibland kom vi varandra lite närmare.

Svårt att bli gammal

Utöver gemensamma skrivprojekt delar de fritidsintressen. Hon talar längtansfullt om deras skidturer och vandringar till fjälls, om hur de omgivna av den stilla vildmarken vandrat i flera dagar med 19 kilo på ryggen, om hur de slog upp tältet och lagade middagen på stormköket vid en fjällbäck.

– Det var magiskt! Nu kan vi inte längre bära så tungt. Men att göra dagsturer och bo på fjällhotell lockar inte, vi vill ligga i våra sovsäckar och höra vind och regn slå mot tältduken. Det tråkigaste med åldrandet är den långsamma separationen från livet. Därför är det svårt att bli gammal, man måste ta farväl av så mycket.

Ändå har de alltjämt ett par hundar, av rasen västgötaspets. Och för ett drygt år sedan startade de ett eget förlag, Fullmånens förlag, och blev sina egna redaktörer.

– I framtiden vill jag fortsätta att skriva och kanske resa lite grann. Kjell-Olof har rest färdigt, men jag kan ju inte lämna honom ensam med två hundar och åka till Afrika, säger Birgitta von Otter.

Birgitta von Otter

Ålder: Fyller 80 år den 7 januari.

Gör: Författare.

Familj: Gift sedan 1970 med Kjell-Olof Feldt. Barnen Erik, Henrik och Marika. Fyra barnbarn.

Bor: Nacka och fritidshus i Roslagen.

Så firar hon födelsedagen: “På samma sätt som alltid! Jag sitter på köksgolvet och lyssnar med ett glas vin medan köket är fullt av liv och barnen lagar middag. Det är min ideala födelsedag”.

Om att fylla 80: “Jag har svårt att ta in att jag blir så jäkla gammal, men det är bara att hacka i sig, som barnen säger”.

Tycker om: “Vara ute i naturen”.

Favoritmat: “Skaldjur”.

Rädd för döden: “Jag är mest rädd för processen, det som händer innan man dör”.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.