Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

I två säsonger var göteborgaren August Gustafsson Lohaprasert fotbollsproffs i den högsta thailändska ligan. Längst därinne känner han sig ändå mest svensk och för några år sedan jobbade han till och med ihop med den svenska tredjemålvakten i VM: Jennifer Falk. Bild: Lars Hjertberg

Den här artikeln ingår för dig som är kund.

August från Hisingen vet allt om thailändsk fotbollsrytm

Thailändska fotbollsspelare har tvingats utveckla egna strategier för att orka spela i det varma klimatet. Men taktiken kan ligga dem i fatet under VM i Frankrike.
Göteborgaren August Gustafsson Lohaprasert vet. I två säsonger var han professionell i den thailändska ligan.

När det thailändska damlandslaget, strax före klockan 15 i eftermiddag, springer ut till match på Allianz Riviera i den franska kuststaden Nice är det en sällsynt tidig avsparkstid för det blåklädda laget.

Du läser nu en av dina fria artiklar på GP.se

Hemma i Bangkok måste man hushålla med krafterna under den brännande solen. Först sent på kvällen kan det bli aktuellt med ett träningspass utomhus.

Mittfältare i Qviding

August Gustafsson Lohaprasert, Qvidings mittfältare i division II Västra Götaland, vet allt om det där. För några år sedan spelade han själv i Thai Premier League, den högsta thailändska ligan.

– Utomhus tränade vi bara sedan solen gått ner. Ett pass i gymmet på dagen, kanske lite massage och rehabträning, och så ett bollpass ute sent om kvällen – så såg det ute för det mesta. Och i ligan var det oftast matchstart klockan 20, säger August som växte upp i Majorna med sin svenska mamma och pappa med rötter från södra Thailand.

Bild: Lars Hjertberg

Det var i moderklubben Azalea BK större klubbar började uppmärksamma den offensiva mittfältaren med det långa namnet. 16 år gammal bjöds August in att träna med Gais och några månader senare fullföljdes övergången.

Ytterligare ett par år senare fick han till och med dra på sig Gais allsvenska tröja innan sjukdomar och skador satte krokben för elitkarriären.

Tillfälliga tempohöjningar

Det var vid den tiden, vintern 2013/2014, han första gången nåddes av beskedet att det fanns intresse för hans tjänster i Thailand. Mästarklubben Buriram United sökte internationella förstärkningar inför den nya säsongen.

– Eftersom klubbarna bara får ha fem icke-thailändare i sin trupp letar man efter utländska spelare som redan har, eller lätt kan skaffa thailändskt pass, säger August som snart insåg att han inte kunde ta med sig sitt vanliga spelsätt till de thailändska arenorna.

– Klimatet gör att det blir en helt annan fotboll. Man orkar helt enkelt inte att hålla samma tempo under lång tid. I stället blir det ett mer böljande spel med tillfälliga tempohöjningar, säger August och fortsätter:

– Rent tekniskt håller herrligan allsvensk standard, kanske till och med lite bättre än så, men taktiskt ligger man efter.

Thailands startelva i VM-premiären mot USA i tisdags. Matchen slutade med ett svidande nederlag för thailändskorna: 0-13!. Bild: Francois Mori

Om kvickhet och god teknik räcker för att hävda sig i VM:s gruppspel återstår att se. På världsrankingen ligger Thailand strax före Chile, men anses ha tagit stora steg framåt sedan nationen VM-debuterade för fyra år sedan.

Brakförlust i VM-premiären

August befarar emellertid att tjejerna kommer att få svårt att orka genomföra matcherna i ett jämnt och högt tempo mot en toppnation som Sverige. Och premiärmatchen i tisdags slutade med en rekordstor brakförlust: USA besegrade Thailand med hela 13–0.

– Om VM arrangerats i Thailand hade det varit en helt annan sak. Det ser man även på herrlandslaget som sällan får med sig bra resultat i bortamatcher, men kan överraska hemma i Thailand. Likadant var det för oss i Buriram United när vi spelade i asiatiska Champions League.

Lindsey Horan (mitt i bilden) jublar efter att ha slagit in 3-0 för USA i VM-premiären mot Thailand, som avgjordes i champagnestaden Reims i tisdags. Till slut blev det amerikansk seger med hela 13-0.. Bild: Francois Mori

Hur är det då egentligen med stödet hemma i Thailand. Har folket koll på landslagets VM-matcher i Frankrike?

– Ja, thailändarna är ett stolt folk så jag är övertygad om att många kommer att följa tjejernas VM-matcher på tv. Och även om Thailand är både traditionellt och hierarkiskt, tror jag egentligen ingen har något emot att tjejer spelar fotboll.

– När vi spelade ligamatch var det ofta en större andel kvinnor på läktarna än här hemma i Sverige. Och det fanns en utvecklad supporterkultur där vi spelare förväntades vara med vid olika arrangemang för selfie-fotografering och autografskrivning.

Ett år kvar till examen

Proffslivet i Thailand känns nog lite avlägset denna sommar när August bara har ett år kvar till sin examen som systemvetare, dessutom extrajobbar och har en viktig roll i det Qviding som är med och slåss i toppen av division II.

– Jag ångrar verkligen inte att jag tog chansen. På sätt och vis var det under åren i Thailand jag blev vuxen och lärde mig att klara mig själv. Och dessutom fick jag högre lön än i allsvenskan. Folk kanske tror att det var glamoröst – och det var det kanske i viss mån – men jag tror faktiskt bara jag var på stranden tre gånger under mina två år som fotbollsproffs i Buriram och Bangkok.

August Gustafsson Lohaprasert

Ålder: 25 år.

Bor: Lägenhet nära Wieselgrensplatsen på Hisingen.

Familj: Sambo med två hundar.

Yrke: Studerar till systemvetare vid Göteborgs universitet.

Arbete: Extrajobb och sommarjobb på APM-Terminals Göteborgskontor.

Fritidsintressen: Fotboll.

Favoritklubb: Barcelona FC.

Favoritspelare: Riquelme, argentinsk mittfältare som bland annat representerade Barcelona och Villareal i den spanska ligan.

Augusts tips: Sverige-Thailand 6-1.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.