Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

Statligt ägda kasinon? Bara möjligt i Sverige. Bild: BERTIL ERICSON
Statligt ägda kasinon? Bara möjligt i Sverige. Bild: BERTIL ERICSON

Bawar Ismail: Staten ska inte agera kasinovärd

Hasardspel, restaurangverksamhet och scenshower. Det är vad statligt ägda Casino Cosmopol erbjuder sina gäster. Men är det verkligen rimligt att staten bedriver kasinoverksamhet?

Det här är en text från GP Ledare. Ledarredaktionen är oberoende liberal.

Under 1900-talet var det inte ovanligt att den svenska staten ägnade sig åt märkliga företagsäventyr. I mitten av 70-talet och fram till slutet av 80-talet bedrevs exempelvis snabbmatskedjan Clock i statlig regi. Ville folket ha onyttiga burgare var det lika bra att det var statlig skräpmat.

På 90-talet var det åter dags för staten att hoppa in i en annan kommersiell affärsverksamhet; kasinoverksamhet! Om folket vill spela, låt staten deala korten under kontrollerade former. Efter utredningar om internationell kasinoverksamhet lade dåvarande S-regering fram en proposition 1999 som gjorde det möjligt för statligt ägda Svenska spel, och ingen annan, att öppna kasinoverksamhet runt om i landet. Det slutade med Casino Cosmopol i Stockholm, Malmö, Sundsvall och Göteborg. Ståtliga byggnader med hasardspel och restaurangverksamhet.

Sedan mars i år är dock samtliga lokaler tomma till följd av coronarestriktionerna. Det slår hårt mot kasinoverksamheten, för redan innan coronapandemin gick det dåligt för Casino Cosmopol.

Förra året lyckades bolaget knappt omsätta drygt en miljard kronor, vilket följer en nedgående trend. Antalet besökare per år har även minskat stadigt. 2017 låg siffran på strax under en miljon besökare, men 2019 hade det sjunkit till 824 686. Det ser även illa ut för Casino Cosmopol i Göteborg. Från omkring 300 000 besökare år 2017 till 246 000 gäster två år senare.

I förra veckan meddelade Svenska spel att kasinot i Sundsvall ska läggas ned efter flera år av dålig lönsamhet. Svenska spel har dock stora planer för kasinot i Göteborg. Här renoveras Casino Cosmopol med syftet att utöka verksamheten till att även erbjuda musikshower och events. Gästerna ska mötas av en storslagen entré och kasinot hoppas kunna engagera en större publik med en mer ”internationell upplevelse”, enligt kasinochefen Jaak Murro (GP 9/7).

Las Vegas-inspirerade scenshower vid sidan av restaurangverksamhet och blackjackbord. Bara detta är i sig ett argument för att staten inte ska ägna sig åt kasinoverksamhet. Om nu Sverige ska ha kasinon vore det rimligare att staten, via Spelinspektionen, utfärdade licenser åt kommersiella aktörer med strikta regler om hur verksamheten ska skötas och kontrolleras. Om det, som kommer bli fallet i Göteborg, ska dras igång sidoverksamheter likt scenshower så minskar ju existensberättigandet ytterligare. Varför ska en statlig nöjesverksamhet konkurrera med Göteborgs privata uteliv?

Att det är just Svenska spel som är bäst lämpad att driva kasino, vilket länge hävdats, stämmer dessutom inte. När Svenska Dagbladet granskade Casino Cosmopol i fjol framkom flera brister vad gäller spelansvar och systematiskt arbete mot pengatvätt. Bland annat initierades få spelansvarssamtal med besökare. Och vad gäller pengatvätt bötfälldes Casino Cosmopol av Spelinspektionen 2018 på åtta miljoner kronor (som sedan sänktes till tre miljoner av förvaltningsrätten).

Låt stängningen i Sundsvall vara början på slutet för den statliga kasinoverksamheten.