Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Följer

Ingen prenumeration
  • Mitt GP
  • Korsord
  • Erbjudanden
  • Logga ut
Riche är en nattklubb på Stureplan. Bild: BERTIL ERICSON / TT

Hynek Pallas: Det är inte rasism med nidbilder på Kinas diktator

Det var fel av Stureplanskrogen Riche att ta ner satiren över kinas ledare Xi Jinping. Bilden har sina brister – men de uppvägs av kritiken mot diktaturen. Det menar Hynek Pallas.

Det här är en debattartikel. Syftet med texten är att påverka och åsikterna är skribentens egna.

Nidbilder på den kinesiske presidenten Xi Jinping dök upp på Stockholms gator redan i våras. Stilen var genrens typiska: skarpa färgkontraster med den engelska texten ”Bat man” (ibland på kinesiska). Den politiska udden var lika övertydlig som fladdermusöronen på Xi:s hjässa.

Det här var i samma veva som jag nyss skrivit om Hollywoods bruk av asiatiska stereotyper (GP 23/6). Och det specifikt i relation till hur Donald Trump drevat om det ”kinesiska viruset”. Att bilden på Kinas diktator alltså var ”problematiskt” som det gärna heter idag, gick mig inte förbi.

Den illgula färgen. Kopplingen till skadedjur. Visst: trubbig satir. Men också ett utropstecken mot en grym regim som jag gärna ser fler av i Sverige.

View this post on Instagram

THAT WAS AWKWARD. There’s this restaurant @RestaurantRiche in Stockholm that I’ve been going to for over a decade. I haven’t been there in a while and my friend @DeclanChan, who is visiting me for a few weeks, is craving for Swedish meat balls so we went there this afternoon. It wasn’t until we placed our order that we noticed all the huge posters on the wall — an illustrated portrait of a very yellow Xi Jinping with bat ears and the term “BAT MAN” by Swedish artist @ironartworks. Ever since COVID happened, many Asians around the world have gone through so much racist abuse - for instance, on social platforms, I don’t know of any Asian person who wasn’t called a “bat eater”. Now imagine being the only Asian (I’m Filipino, my friend is HK Chinese) customers inside the restaurant, it was packed and everyone was white (they had 2 Asian staff - but they’re Swedish) and then every single wall in there had posters of “Bat Man”. It was just so awkward and quite frankly, I was so embarrassed and mortified I took my Chinese friend there... we ate in silence and we left as soon as we were done. The racism was so distressing! Am I being a Karen? I hate the idea of being a Karen but it was just absolutely surreal. I was in shock. More pics on my stories.

A post shared by Bryanboy (@bryanboy) on

En åsikt som inte delas av alla. När gatukonstverken flyttade in på anrika Stockholmskrogen Riche fick de en filippinsk modebloggare att sätta köttbullarna i halsen. ”Rasism”, fick en halv miljon Instagram-följare veta. Aftonbladet hakade på om påstådd ”kritikstorm” (12/10). Riche plockade ner bilderna. Konstnären – pseudonymen ”Iron” – bad om ursäkt.

Debatten nådde förstås sociala medier där positionerna snabbt låstes. ”Tänk om någon använt en kroknäsa om en judisk diktator” löd det väntade argumentet från dem som anser att konstnären är en rasist.

Gör en balansräkning

Den antirasistiska diskurs som tonar fram ur denna debatt har poppat upp här och var på senare år – särskilt kring amerikansk populärkultur i bild men också i ljud. För ett par veckor sedan fick en amerikansk professor i kommunikation sluta undervisa efter att han lärt eleverna uttrycket ”nei ge, nei ge, nei ge” på mandarin.

Att orden betyder ”det, det, det” spelade ingen roll när några studenter kände att deras psykiska hälsa drabbats av ljudet som enligt dem låg nära engelskans n-ord (Economist 3/10).

View this post on Instagram

Tonight my "BAT MAN" blew up for beeing racist against Asian people. My intention was never for it to be. Thou racism and hate IS a part of our time and that is included in the symbolism. I cant stretch enough how much i apologise for the people who got their feelings hurt by it. I have been working with hardcore satire portraits alot and making a fool of people in power (swipe ex HATE and PUTAN). My intention of the "BAT MAN" was the same, represented by the dictator Xi Jinping and CCP's handling of the virus outbreak. But i now, thanks to you teatching me, realised that it hit all wrong... So I repeat, my intention was only to make a fool of Xi/CCP, NOT to make a racist comment that hurt a lot of people, but i accedentally did, and I again apologise to you who feel that way. So for that sake i will take down the posts of it, but im keeping this one, to contribute too the open discussion and so you get your voices herd. That was my intention all along.

A post shared by iron (@ironartworks) on

Låt oss kalla detta för den minsta beståndsdelens argumentation. Om ord eller bilder har delar som någon gång varit del i en rasistisk diskurs så blir helheten – om en person som inte är vit anser det – rasism.

Själv anser jag att man får göra en balansräkning – vad är måltavlan, hur grova är referenserna? Skadedjursreferensen är dyster, om inte unikt asiatisk (den har använts negativt om snart sagt alla grupper). Men givet att den handlar om att sparka uppåt på grund av Covid-19 är den förståelig. Det betyder att fladdermusöron inte är detsamma som en inkastad kroknäsa på en jude i ett sammanhang som inte har med näsor att göra (den kanske hör hemma om det sker en kokainskandal i israelisk politik).

När jag försökte hävda detta, att man kan ha kunskap om stereotypernas historia och ändå anse att en stereotyp måste avgöras från fall till fall, fick jag veta att det är privilegiets lyx att diskutera enskilda fall. Den lyxen har tydligen inte de som ”drabbas” av stereotypen. Det vill säga: hör du n-ordet i ett ljud oavsett sammanhang så är det din negativa upplevelse som avgör.

Detta innebär att ”de drabbade” – alla asiater i världen – fråntas sin möjlighet till individuell åsikt. Men också förmågan till rationellt tänkande över instinkt.

Själv ser jag, och säkert många av olika hudfärg med mig, att denna nidbild väl kan ha sina brister men att de uppvägs av kritiken mot diktaturen. Denna regim som vill ha rätten att straffa alla som ”baktalar” den, oavsett var i världen man befinner sig. Något de satt i system mot just Sverige i frågan om satir – minns SVT:s Svenska nyheter som anklagades för rasism 2018. Kinas kommunistparti spärrar in svenska förläggare, koloniserar afrikanska länder (med rejäl rasism som följd) och ägnar sig åt etnisk rensning av uiguriska muslimer.

Där kan vi pratade om drabbade.

Är då detta inte bara ännu en storm i kulturkrigets vattenglas? Nej. Dels är det en fråga om möjlighet till rationell dialog. Till hur universalistiskt ett samhälle ska vara. Överfört på kulturkritik skulle enbart en person med samma hudfärg kunna värdera en stereotyp. Fast resonemanget brukar dras dit det passar: i kritiken av Salman Rushdie lämnade man ursprung och påpekade att han hade fel klassbakgrund. Till sist är det hela så snävt att Xi Jinping nog är den ende som har ”rätt” tolkning av satiren på en Stockholmskrog.

Kanske finns det för svenskt vidkommande en bättre illustration av återvändsgränden denna slags tribalism hamnar i. För med detta resonemang hade nämligen Jackie Arklöv när han var nazist tolkningsföreträde om svarta stereotyper över alla andra oavsett deras kunskapsnivå – så länge dessa var vita.

Dels ska man minnas att anklagelser om rasism faktiskt är verktyg i diktaturarsenalen. Den som skriver om Putinryssland har hört anklagelser om ”russofobi”. Men lika lite som satir över sovjettidens diktatorer som vodkalullande björnar var att gå över gränsen är det så idag när Vladimir Putin eller Xi Jinping drabbas.

Mot den bakgrunden - samt att Riches systerkrog Taverna Brillo just nu visar en utställning om den fängslade förläggaren Gui Minhai – kan jag tänka mig en del andra rubriker efter att en otydlig ”kritikstorm” lyckats få Kinakritisk konst utkastad från en svensk restaurang än ”rasism”.

Läs mer av Hynek Pallas:

LÄS MER: Recension: ”Råttlinjen” av Philippe Sands

LÄS MER: Recension: ”Om man älskar frihet” av Nina Björk

LÄS MER: Recension: ”En svensk tiger” av Aron Flam

Missa inget från GP Kultur!

Nu kan du få alla våra kulturnyheter, reportage, debatter och recensioner som en liten notis direkt till din telefon genom att klicka på följ-knappen vid taggen Kultur. I mobilen finner du den under artikeln och på sajt överst till höger om artikeln.