Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

Bioteknik från Göteborg kan hjälpa cancersjuka

Isofol Medical är biotechbolaget i Göteborg som nu närmar sig marknaden – med 35 års forskning i ryggen. Målet är ett nytt läkemedel mot tarmcancer. Sista testet är en stor studie i USA och Europa som startar i dagarna.

Arfolitixorin heter Isofols kommande läkemedel som kan förbättra vardagen för hundratusentals patienter med tarmcancer, även kallad kolorektal cancer. I höstas godkändes ett patent i USA för arfolitixorin som gäller i nästan 20 år.

– Det var väldigt viktigt för oss. Den långa patenttiden – till 2037 – ger oss möjlighet att exklusivt sälja läkemedlet utan konkurrerande preparat, säger Anders Rabbe, vd för Isofol.

Bolagets grundare är kirurgen och professorn Bengt Gustavsson, verksam på Östra sjukhuset i Göteborg. Han var en av dem som tidigt upptäckte att tillägg av folater till cellgifter ger bättre effekt på tumörbekämpningen. Tarmcancer är den tredje vanligaste cancerformen. För dem som drabbas av spridd cancer är bara cirka 10 procent i livet efter fem år.

För spridd tarmcancer utgör cellgiftet 5-FU ihop med folatet leukovorin en viktig del av standardbehandlingen. Så har det varit i drygt 30 år. Men tyvärr svarar färre än hälften av patienterna på behandlingen. Troligen har det genetiska orsaker, eftersom leukovorin måste omvandlas i kroppen till den aktiva substansen MTHF för att förstärka cellgifternas effekt. Och omvandlingen fungerar inte hos alla människor.

I MITTEN AV 90-talet fick Bengt Gustavsson idén att framställa MTHF på kemisk väg och i stället för leukovorin ge den aktiva slutprodukten direkt. Det skulle förbättra förutsättningarna för fler patienter. Idén blev grunden till Isofol och nu är man alltså nära målet.

– Det är verkligen roligt att vara framme vid ”det stora testet”, vår fas III-studie med 440 patienter i Europa och USA, säger Anders Rabbe.

Studien ska jämföra effekterna mellan standardbehandlingen och arfolitixorin vad gäller krympning av tumören och hur länge effekten håller i sig. I dag svarar ungefär 45 procent av patienter med spridd tarmcancer på standardbehandlingen, alltså att tumören krymper.

– Baserat på resultat från forskning och tidigare kliniska studier är vår ambition att 55–60 procent av patienterna ska svara på behandlingen med arfolitixorin, säger Anders Rabbe.

SKILLNADEN MELLAN 45 och 55–60 procent låter kanske inte så mycket, men inom cancersjukvården är det en stor ökning. Fler än 365 000 patienter i Europa, Japan och USA kan bli hjälpta av arfolitixorin. Isofol är ett litet bolag, men lyckades ändå under 2017 få in 400 miljoner kronor i en nyemission för att kunna genomföra fas III-studien. Samtidigt börsnoterades aktien.

– Vi har märkt ett ökat intresse för aktien under senaste halvåret, säger Anders Rabbe, som inte tycker att aktiekursens utveckling har följt bolagets framsteg.

– Men vi kommer nu att ta flera viktiga steg i bolagets utveckling, vilket bör öka intresset ytterligare för aktien.

Han påminner om att den tilltänkta patientgruppen är mycket stor. Och därmed också marknadspotentialen.

– Vi skulle kunna hjälpa väldigt många patienter. Och det ger möjlighet till en betydande kommersiell framgång på sikt, säger Anders Rabbe.

FAS III-STUDIEN VÄNTAS vara avslutad år 2021 och i slutet av 2022 hoppas bolaget på marknadsgodkännande i USA och Europa.

– Men redan inom 1,5 år efter studien startat bör vi ha preliminära resultat från 330 av de 440 patienterna, då kan man se vartåt det pekar, säger Anders Rabbe.

I oktober valde Isofols bolagsstämma en ny, utökad styrelse, för att få in ökad kommersiell kompetens nu när bolaget närmar sig marknaden.

Vill du veta mer om hur GP arbetar med kvalitetsjournalistik? Läs våra etiska regler här.