Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

⇒ Om cookies och personuppgifter
Tom of Finland kollage

Filmen om Tom of Finland spelas just nu in i Göteborg, med Pekka Strang i huvudrollen. Bild: Hannes Ojensa

Tom of Finland – vem var han?

Nöje Han är den överlägset mest googlade finländaren, med över 50 miljoner träffar. Nu görs film om Touko Laaksonen – mannen bakom signaturen Tom of Finland.

Två småpojkar springer runt och jagar varandra med ljusblå ballonger i snören. Finklädda familjer, studenter i vita mössor och unga par flanerar längs kullerstensgatan, mellan marknadsstånden. Det är valborgsmässoafton, finska ”vappen”, och Haga Östergata doftar med filmens hela illusionism 1950-tal, fest och förväntansfull vår.

Ur folkmassan lösgör sig en gestalt i beige rock, tar fram kameran och riktar den fokuserat, närmast passionerat, mot två unga mc-åkare i gathörnet. Efter omsorgsfullt fotograferande knäpper han pliktskyldigt också några kort på sin flinande arbetskamrat. Scenen säger något om ambivalensen. Mörkandet. Lockelsen män i läderkläder utövade på den spenslige finländaren, som förälskade sig i samme man som systern Kaija. Deras gemensamma inneboende för övrigt, i lägenheten i Helsingfors.

– Tom jobbade på reklambyrå i över tjugo år för att kunna försörja sig, säger Pekka Strang, väldigt porträttlik i huvudrollen som Touko Laaksonen alias Tom of Finland.

Under kvällar och nätter, när Touko gått från kontoret, levde han i hemlighet ut sina sexuella fantasier i teckningsblocket. Resultatet blev en imponerande mängd närmast pornografiska, stiliserade teckningar. Av män i sexuella situationer. Muskulösa mc-män, sjömän, byggnadsarbetare. Teckningarna smugglade han från 1957 och framåt ut till amerikanska gaymagasin, som publicerade dem under signaturen Tom of Finland.

I dag är hans verk betydligt mer mainstream, och den kritik som framförts: kring exempelvis naziestetik och våldtäktsartade scener bland tidiga teckningar, är som bortblåst.

– Först i mitten av 1970-talet kunde Touko på riktigt börja livnära sig på sin konst, vilket hängde ihop med att homosexualitet var förbjudet i Finland ända fram till 1971. 1981 slutade det att betraktas som en sjukdom, påpekar Pekka Strang i en paus under filminspelningen.

– Jo, vi har alltid legat lite efter Sverige på den punkten, skämtar Jessica Grabowsky som spelar Toukos syster.

Men strax blir hon desto mer allvarlig, när hon berättar om Johanna Korhonen, blivande chefredaktör för finska dagstidningen Lapin Kansa, som så sent som 2008 fick sparken. Anledningen: att hon levde med en kvinna.

Jämfört med broderlandet i öster har svenskarna fått fler gay-rättigheter snabbare, till exempel rätten till registrerat partnerskap (1995), rätt till samkönad adoption (2003) och rätten att ingå äktenskap (2009).

– I Finland var det ända fram till 1990-talet förbjudet att sprida homosexuell propaganda. Du kunde bli åtalad för det, säger Pekka Strang.

– Först för två år sedan röstade finländska riksdagen igenom en könsneutral äktenskapslag. Nästa fråga för oss blir translagen.

Liksom Jessica Grabowsky, och regissören Dome Karukoski, kände han knappt till Tom of Finland – mer än själva varumärket – innan han blev involverad i det detaljerade biografiska dramat. Nu har han lärt sig desto mer:

– Och varje dag slår det mig hur priviligierad jag är som inte har behövt uppleva den här minoritetens utsatthet. Att bli förföljd för sin sexualitet är rent omänskligt. Jag hoppas att den här filmen ska få effekt, och skapa ett förändrat synsätt, inte minst i Finland.

Snart reser teamet vidare till Berlin och Los Angeles, där tecknaren Touko Laaksonen, mannen bakom signaturen, fick en fristad från 1981 och framåt.

Mest läst