Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.Nyheter med närvärde

Demonstranter i staden Beni i Nord-Kivu protesterar mot att valet där inte kommer att äga rum förrän i mars. Polisen svarade på upproret med tårgas och flera skott i luften. Omkring 1,3 miljoner röster är exkluderade i söndagens val, enligt valkommissionen på grund av konflikter och ebolautbrott.

Den här artikeln ingår för dig som är kund.

Kabila avgår – men kan fortsätta i kulisserna

Blir det en marionettdocka som låter Joseph Kabila fortsätta styra genom honom? Eller en oppositionsledare populär hos folket? Oavsett vem som vinner står ett slut på konflikterna högst upp på prioritetslistan för Kongo-Kinshasas nya president.

En regering som kritiseras för korruption, inkompetens och juridiska övergrepp. Och en president vars mandatperiod gick ut 2016. Joseph Kabilas fastklamrande vid makten har utlöst blodiga massprotester – men på söndag har det blivit dags att utse hans efterträdare.

Du läser nu en av dina fria artiklar på GP.se

Många förvånas över att Kabila inte ställer upp. I stället har han utsett den före detta inrikesministern Emmanuel Ramazani Shadary till den styrande alliansens kandidat. Det är en trogen kompanjon belagd med EU-sanktioner för våldsamma tillslag mot oppositionella.

- Shadary har inga egna resurser och ingen egen maktbas. Det mesta tyder på att Kabila kommer att sitta kvar bakom kulisserna och styra genom honom, säger Maria Eriksson Baaz, professor i statsvetenskap vid Uppsala universitet.

Många kandidater

21 kandidater gör upp om posten. Men förutom Shadary finns egentligen bara två med en ärlig chans – veteranen Felix Tshisekedi och affärsmannen Martin Fauylu. Den senare stöds av tungviktarna Jean-Pierre Bemba och Moise Katumbi, som har förbjudits att delta.

Tshisekedi, ledare för det största oppositionspartiet, drar åt det socialistiska hållet. Fauylu har en mer marknadsliberal inriktning och går till val på att reformera landets olje- och gruvindustri, som den sittande regeringen gått hårt mot och nyligen belagt med höjda skatter.

- Men det är svårt att urskilja någon större politisk skillnad eftersom de flesta inriktar sig på det mest basala, som att få slut på konflikterna och att få en någorlunda ekonomisk utveckling, säger Eriksson Baaz.

- Och oavsett vem som sitter på makten är det extremt svårt. Det är ett stort land med mycket splittringar och pågående konflikter, bristande infrastruktur och en statsfunktion som fungerar dåligt.

Provinserna i västra Kongo-Kinshasa har varit relativt skonade från våld och konflikter. Där står fattigdomsbekämpning, utbildning och hälsa högst på prioritetslistan. I de våldsdrabbade östra delarna står dock säkerheten i fokus, enligt Eriksson Baaz.

Ökat våld

Men förväntningarna är lågt ställda hos befolkningen – något hon tror kan hindra de tilltagande oroligheterna från att bryta ut till en ny blodig konlikt.

Flera personer har dött i sammandrabbningar mellan polis och oppositionella den senaste tiden, där polisen beskyllts för merparten av våldet. En utveckling som kritiserats av bland andra FN:s människorättschef Michelle Bachelet och den Internationella brottsmålsdomstolens chefsåklagare Fatou Bensouda.

- Det finns redan en känsla av att det inte kommer att leda till någon förändring, utbredd fattigdom gör dessutom att folk inte har möjlighet att protestera under en längre tid. De flesta orkar inte mer än några få dagar.

Inte mycket tyder på att valet kommer att gå rätt till. Oppositionens presidentkandidater har störst stöd hos befolkningen, 70 procent enligt en mätning av Congo Research Group på New York University.

Ändå är det otroligt att någon av oppositionens kandidater skulle vinna, enligt Eriksson Baaz.

- Valet 2011 präglades av valfusk och säkerhetstjänsten sattes in för att se till att folk röstade "rätt". Det här valet väntas bli ännu mindre fritt.

Regeringen har stort inflytande över valkommissionen vars nya rösträkningsmaskiner med pekskärmar skapat stor oro och misstänksamhet. De av oppositionen kallade "fuskmaskinerna", där väljarna får klicka på önskad kandidat, sägs vara enkla att manipulera.

Ytterligare förseningar

Presidentvalet i Kongo-Kinshasa var egentligen planerat till den 23 december, men sköts upp ytterligare en vecka då en stor mängd valmaterial förstördes i en brand i valkommissionens lokaler i huvudstaden Kinshasa.

Väljare i och omkring städerna Beni och Butembo i Nord-Kivu samt i och omkring Yumbi i provinsen Mai-Ndombe får vänta till i mars med hänvisning till eskalerande konflikter och omfattande ebolautbrott.

Valkommissionens beslut att exkludera 1,3 miljoner registrerade väljare i söndagens val – vars resultat ska offentliggöras den 15 januari – har mötts av våldsamma protester i städerna där oppositionen har starkt fäste.

Dussintals personer samlades utanför myndighetens lokaler i Beni på torsdagen varpå polisen svarade med tårgas och flera skott i luften, rapporterar Reuters.

- Polisen går på demonstranterna som har blockerat vägen. Hela staden står i eld och lågor, säger Edmond Siku, invånare i Beni till nyhetsbyrån.