Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

⇒ Om cookies och personuppgifter
Bild - 1

Bild: Elisabeth Alvenby

Johan Norberg | Hjärnrevolutionen.

Litteraturrecensioner I Hjärnrevolutionen skriver Johan Norberg om möjligheterna att modifiera den mänskliga hjärnan. Eva-Lotta Hultén får sin tankeverksamhet oavbrutet stimulerad av hans upplysande och omtumlande bok.

Sakprosa

Sakprosa

Johan Norberg

Hjärnrevolutionen. Varför din intelligens ­påverkar allt du gör – och allt du gör påverkar din intelligens.

Natur och kultur

Om du kunde operera in ett datachip i hjärnan och införliva all kunskap det rymmer, skulle du göra det då? Inom en inte allt för fjärran framtid kan det vara något vi faktiskt måste ta ställning till. Experiment pågår redan på råttor. Om detta berättar Johan Norberg i sin bok Hjärnrevolutionen. Varför din intelligens påverkar allt du gör – och allt du gör påverkar din intelligens. Han ger exempel på hur tekniken skulle kunna komma till användning för en somalisk flykting: ”Tänk om hon skulle ha möjligheten att utan ansträngning lära sig att läsa och skriva, och förstå det svenska språket och det svenska samhället och kulturen.”

För somliga kanske det skulle vara en tilltalande tanke, men om man inte fick välja fritt? Tänk vad ett totalitärt samhälle skulle kunna göra med sina medborgare med sådan teknik. Kanske beror mina obehagskänslor på att jag hittills bara sett liknande idéer prövas i dystopiska science fiction-filmer. Kunskap av det här slaget måste naturligtvis inte per automatik missbrukas; tekniken skulle exempelvis kunna komma till användning för att hjälpa hjärnskadade patienter. Men den ställer våra (i alla fall mina) föreställningar om vad en människa är på huvudet. Vem är jag om jag kan operera in någon annans erfarenheter i min hjärna?

Vår modifiering av människan har inga tydliga brytpunkter. Många dricker kaffe varje dag för att koncentrera sig bättre. Vissa döva kan få hjälp att höra med implantat som stimulerar hörselnerven elektriskt. Hur ska vi förhålla oss när de inte bara kan ge en hyfsad hörsel utan till och med bättre än den normala? Och varför inte förmåga att zooma in och fotografera direkt i hjärnan när vi redan kan få tillgång till den funktionen om vi köper en kamera? Norberg skriver: ”I varje skede har tekniken krupit allt närmare människan och varje gång har det känts konstigt. Och varje gång har vi vant oss.”

Jag vill skrika stopp av många skäl. Vad händer till exempel med klyftorna i samhället när inte alla har råd att operera sig smartare? Finns tekniken så kan det bli svårt att hindra den som vill ha trådlös uppkoppling direkt i hjärnan eller kunna kommunicera telepatiskt. Kanske blir det frågorna om vilka människoideal som råder och var gränserna ska gå för vad vi får göra med andra som vi tvingas koncentrera oss på. Men hur ska vi lyckas upprätthålla en verklig frivillighet i en värld byggd på konkurrens? Vem kommer att vilja sacka efter när täten drar ifrån? Jag kan lätt föreställa mig en situation där välvilliga föräldrars önskan att ”hjälpa” sina barn ställs mot barnens rätt att slippa integritetskränkande ingrepp.

En annan brännande fråga är hur vi ska klara att hantera de möjligheter till övervakning som den nya tekniken ger. Under Johan Norbergs arbete med boken kom nyheten att forskare lyckats dokumentera vad människor sett för filmer genom att ta magnetresonansbilder av deras hjärnor – vilket i princip möjliggör tankeläsning. Och redan har den första personen fällts i en domstol delvis för hur hon reagerade på information om det mord hon stod anklagad för (hjärnans minnescentrum aktiverades, vilket ansågs som bevis för hennes skuld).

Boken Hjärnrevolutionen handlar inte bara om spektakulär modifiering av hjärnan utan också om intelligens i allmänhet, definierad som förmågan att tolka information, dra slutsatser, lösa problem, arbeta för att nå sina mål och förstå och hantera världen. I början av boken slår Johan Norberg fast att vi ogärna talar om intelligens i vårt samhälle. Det är en sanning av samma halt som att vi inte pratar om invandring, det vill säga mycket låg. Vi pratar massor om intelligens men visst finns det sådant som vi har svårt att beröra. Som att vissa folkgrupper generellt får högre poäng på IQ-tester än andra (Norberg ger rimliga förklaringar till varför) eller att vissa elever inom normalspannet har svårt att klara kraven i dagens skola och att det delvis kan ha genetiska orsaker. Det är lätt att komma in på grumliga tankegångar. Exempelvis känns Norbergs nyliberala funderingar kring att intelligenta människor är mer positiva till frihandel och till föreställningen att alla kan lyckas inte helt fräscha. I huvudsak väjer han emellertid för de värsta grynnorna. Vår intelligensnivå är visserligen till stor del ärftlig men också starkt beroende av vår uppväxt och det omgivande samhället. Det visar den forskning han tagit del av (även om han skriver om studier som går på tvärs också). Intelligens är inte heller allt – över en viss nivå tycks vi inte har någon större praktisk nytta av den. Då är det andra saker, som bakgrund, omgivning, social förmåga, motivation eller charm som får betydelse för hur väl vi fungerar och presterar. Intressant nog har sambandet mellan IQ och kreativ förmåga visat sig svagt.

Så vad är Norbergs recept för intelligens? Att växa upp och leva i en miljö där vi får frågor, hjälp att fundera och ifrågasätta och svar på våra undringar; där vi får lagom stimulans och utmaningar på rätt nivå – och vi motionerar. Det låter ju som en ganska trevlig värld så vi kanske hellre ska satsa på den än på att operera in datachip. Johan Norberg tycks långt mycket mer positiv än vad jag är till den nya teknik och den hubotvärld som väntar om hörnet men jag har i alla fall fått min tankeverksamhet oavbrutet stimulerad av hans upplysande och omtumlande bok.

Bild - 2

Johan Norbergs bok Hjärnrevolutionen. Varför din intelligens påverkar allt du gör – och allt du gör påverkar din intelligens.

Eva-Lotta Hultén är kritiker och kulturskribent och medverkar regelbundet i GP. Skrev senast om tomteböcker.

Mest läst